Primitive Physick: or, an Easy and Natural Method of Curing most Diseases de John Wesley

Oeuvre fondamentale pour les méthodistes que le père de Still connaît certainement et possède probablement - sans compter les remèdes, le livre contient une préface qui dispense de conseils pour une vie saine.

Editeur: Thomas Trye, Londres, Royaume-Uni

Année de publication: 1747

Nombre de pages: Première édition: 128

 

 

 

 

 

Wesley apporte des corrections et étend toutes les éditions qui suivent la première en suivant l’évolution de la médecine et de la science.

Dans la 5ème édition sortie en 1755, il insert notamment des notes de bas de page et note que certains remèdes sont « testés et prouvés ». Avec le temps, il conseille de moins en moins les remèdes agressifs ou dangereux et dans la 9ème édition (1761, 136 pages) il introduit la thérapie avec l’électricité. Dans la 15ème édition, publiée en 1772, il marque les recettes préférées par des astérisques. Dans un post-scriptum au bas de l’édition de 1781 (la 20ème, 132 pages), Wesley explique avoir apporté des modifications au texte et omis quelques parties suite aux critiques des médecins (Madden, 2007).

Description du livre et commentaire:

Dans la préface de la première édition, Wesley explique avoir voulu recueillir une série de remède peu coûteux et facilement repérables utiles pour soigner de nombreuses maladies en faisant seulement appel à « l’expérience, le bon sens et l’intérêt commun de l’humanité » (Wesley, 1747: xiv).

Pour chaque indisposition, il fournit plus d’un remède en conseillant d’utiliser malgré tout le premier et, si après un certain temps cela ne fonctionne pas, de passer aux suivants. Il rappelle que les hommes ne réagissent pas tous de la même manière donc les remèdes ne fonctionnent pas de la même façon sur tout le monde, ni même sur la même personne en différents moments. Dans tous les cas, les remèdes jugés infaillibles sont marqués par la lettre « I ».

En plus de la consommation de médicaments, Wesley recommande un style de vie sain: suivre un régime et peu abondant, s’abstenir d’aliments assaisonnés, boire seulement de l’eau ou au maximum une bière à faible teneur en alcool, faire de l’exercice physique – autant de mesure à ajouter à la prière et à la confiance en Dieu  » qui tue et donne al vie, qui conduit au tombeau et ressuscite » (Wesley 1747: xix).

Wesley rapporte aussi certaines recommandations, pour la majeure partie issues des oeuvres du dr. Georges chêne, son médecin personnel et intéressante figure de la philosophie du XIXème siècle, partisan de l’exercice physique et d’une alimentation saine (par ex: Siddall, 1942). Wesley recommande l’hygiène et le nettoyage de la maison et des vêtements, l’air frais et un régime alimentaire léger. Il soutient que l’eau est la meilleure boisson, que les alcools forts sont un peu toxiques, que le thé et le café sont nocifs pour les personnes ayant des nerfs faibles. Il recommande de se coucher tôt et de se lever à l’aube, et de faire de l’exercice tous les jours en plein air, mais sans exagérer. Il conseille à ceux qui doivent lire ou écrire beaucoup d’apprendre à le faire debout, sinon cela ruinera leur santé. Il vante les avantages des bains froids, également à des fins curatives (Wesley, 1747: xix-xxiii).

Selon Wesley, les passions ont une influence beaucoup plus grande sur la santé que les gens ne peuvent l’imaginer. En fait, il écrit que toutes les passions violentes et soudaines provoquent des maladies aiguës, tandis que les passions durables, par exemple la douleur et l’amour sans espoir, provoquent des maladies chroniques – de plus, il affirme que les médicaments sont inutiles jusqu’à ce que la passion sous-jacente à la maladie soit apaisée (Wesley 1747: xxiii).

Wesley conclut la préface en affirmant que l’amour de Dieu n’est pas seulement le remède souverain pour toutes les souffrances, mais aussi un facteur préventif qui, en gardant les passions dans les limites dues, empêche l’apparition de maladies. Pour cette raison, il constitue l’élément le plus puissant dans la promotion de la santé et de la vieillesse, car il confère à l’esprit « une joie indicible et un calme, une sérénité et une tranquillité parfaits » (Wesley, 1747: xxiv).

 

Forces: l’intérêt et l’importance de l’ouvrage aux fins de l’histoire de l’ostéopathie se trouvent essentiellement dans la préface. Les idées de Wesley imprègnent l’enfance et la jeunesse de A.T. Still à travers les paroles et oeuvres de son père Abram, pasteur itinérant méthodiste.

Faiblesses: l’ouvrage est dépourvu d’index mais présent les maladies et ses remèdes par ordre alphabétique.

Wesley a des idées avant-gardistes en matière de prévention et de mode de vie sain, mais son accent sur la justice sociale, le bien-être de l’humanité et l’hygiène se greffe sur la coutume: dans l’Angleterre des XVIIème et XVIIIème siècles, il est courant que les curés et les nobles donnent des conseils aux villageois ruraux, trop éloignés des centres urbains ou trop pauvres pour appeler un médecin. Bien qu’il n’ait pas de diplôme de médecine,  Wesley a lu et étudié de nombreux livres sur l’anatomie et la science médicale, par exemple les travaux de Hermann Boerhaave, Thomas Syndham, George Cheyne, William Cadogan, Samuel Tissot, Richard Mead et John Huxham (Hughes, 2008). Ses conseils, qui peuvent paraître absurdes aujourd’hui, ne s’écartent pas trop des prescriptions des médecins de l’époque (Rogal, 1978).

Motivé par un souci sincère d’alléger les souffrances des pauvres, Wesley ouvre en 1746 un dispensaire à Bristol où, avec l’aide d’un pharmacien et d’un chirurgien, il offre gratuitement des traitements et des médicaments. C’est dans le même esprit qu’il écrit ce volume (dont il ne figure comme auteur qu’en 1760), avec l’intention d’atteindre tous les misérables de la terre (Rousseau, 1968). Les prescriptions des médecins sont devenues très complexes et donc coûteuses, excluant les classes sociales les moins aisées de la possibilité de se faire soigner. En distribuant des conseils simples basés sur des remèdes faciles à trouver, Wesley cherche à donner à chaque personne le pouvoir sur sa propre santé (Skinner & Schneider 2016).

Le travail de Wesley a beaucoup de succès mais attire beaucoup de critiques de la part de l’auteur: la classe médicale l’accuse de charlatanisme, les religieux le tiennent à distance en nourrissant des soupçons sur l’extrémisme de son réveil évangélique, tandis que la meilleure société le blâme comme populiste.

Ce n’est certainement pas un livre unique en son genre: rien qu’en Angleterre, de nombreux exemples peuvent être donnés de publications similaires contenant des conseils médicaux, publiées au cours des décennies précédentes et suivantes (Rogal, 1978):

  • 1671: John Archer Every Man His Own Doctor [chacun est son propre docteur];
  • 1681: William Welwyn Physick for Families [Médecine pour les familles];
  • 1733: George Cheyne The English Malady [La maladie anglaise];
  • 1742: George Cheyne The Natural Method of Curing the Diseases of the Body and the Disorders of the
  • ind [La façon naturelle de guérir les maladies du corps et les troubles de l’esprit];
  • 1744: Bemard Lynch Guide to Health [Guide de santé];
  • 1760: Hugh Smith Family Physician [Le médecin de famille];
  • 1769: William Buchan Domestick Medicine [Médecine domestique];
  • 1778: Alexander George Gordon The Compleat English Physician [Le médecin anglais – guide complet];
  • 1778: Lewis Robinson Every Patient His Own Doctor [Chaque patient est son propre médecin];
  • 1780: Robert Dalton Every Man His Own Physician [Tout le monde est son propre médecin];
  • 1785: Charles Hall Medical Family Instructor [Guide médical pour la famille].

Les remèdes recommandés par Wesley aujourd’hui ont une valeur exclusivement historique, mais la philosophie derrière son approche est toujours au centre de nombreux volumes et articles qui reconnaissent leur bon sens et leur pertinence dans le domaine de l’épistémologie médicale contemporaine (seulement à titre d’exemple, veuillez vous référer à la brève bibliographie au bas de cette page).

Selon certains, l’approche empirique et centrée sur le patient de Wesley pour avoir un impact pratique sur des questions telles que l’accès, la disponibilité et le coût des soins de santé a déjà une signification politique et culturelle à l’époque et est également applicable aujourd’hui (Skinner & Schneider 2016). Dans le même ordre d’idées, d’autres croient que la pratique de la pietas et de la dévotion religieuse de Wesley est fondée sur une idée holistique et y reconnaît un message social adressé aux gens ordinaires pour reprendre la responsabilité de leur propre santé – mais aussi une proposition de médecine intégrée qui guérit le corps, l’esprit et l’esprit (Hughes, 2008).

Parmi les nombreux autres érudits du méthodisme, il y a ceux qui prétendent que l’intérêt pour la santé et la médecine est intrinsèquement lié à la pensée théologique de Wesley, et y voient un modèle possible de santé holistique qui pourrait être appliqué de manière fructueuse par les religieux contemporains. Wesley souligne qu’il est possible de faire l’expérience du salut divin dans le moment présent, même pendant la vie, alors qu’à l’époque, de nombreux chrétiens sont convaincus qu’ils n’obtiendront la guérison de l’âme et du corps qu’à l’occasion de la résurrection (Maddox, 2007).

Le grand intérêt de Wesley pour les soins corporels l’amène à recourir souvent à des métaphores basées sur le langage médical pour expliquer les concepts théologiques, par exemple en se référant à Jésus comme le « grand médecin de l’âme ». Loin d’assimiler la santé du corps à celle de l’âme, il voit néanmoins une corrélation remarquable entre eux (Oct, 1995:180).

A.T. Still a peut-être compris plusieurs aspects du message de Wesley, tels que l’impatience face à la parole absconse, la critique des médecins qui prolongent le traitement pour augmenter leurs revenus, la répulsion envers l’alcool, la préférence pour les aliments simples, l’habitude de se lever à l’aube et les avantages de l’exercice.

À un niveau plus profond, la lecture des sermons de Wesley l’amène peut-être à accepter l’idée – bien que répandue à l’époque – que la nature et donc aussi le corps humain obéissent à des principes mécaniques. Par exemple, le dr. Cheyne déclare que « toutes les indispositions et les troubles du corps […] sont dus à un défaut de quantité, de qualité ou de mouvement des fluides, ou à une disposition et une consistance incorrectes, à une déformation, une distension, une luxation ou une déchirure des … conduits » (Cheyne, 1744:4-5).

Enfin, essayant d’expliquer l’origine des maladies, Wesley lui-même émet l’hypothèse dans l’un de ses sermons (« L’image de Dieu ») que le fruit de l’arbre défendu a libéré des particules dans le corps humain qui, avec le temps, ont commencé à adhérer aux tuniques des vaisseaux, créant des obstructions qui empêchent la libre circulation du sang (Ott, 1995:189).

L’ouvrage n’a pas d’index mais présente les maladies et leurs remèdes dans l’ordre relativement alphabétique.

Cheyne, G. A new theory of acute and slow continu’d fevers together with an essay concerning the improvements of the theory of medicine. 6° ed. Londra: George Strahan, 1744.
Hughes, M. D. (2008). The holistic way: John Wesley’s practical piety as a resource for integrated healthcare. Journal of religion and health, 47(2), 237-252.
Madden, D. (2007). A Cheap, Safe and Natural Medicine: Religion, Medicine and Culture in John Wesley’s Primitive Physic (Vol. 83). Rodopi.
Maddox, R. L. (2007). John Wesley on holistic health and healing. Methodist History, 46(1), 4-33.
Malony JR, H. N. (1996). John Wesley’s Primitive Physick: An 18th-century Health Psychology. Journal of Health Psychology, 1(2), 147-159.
Ott, P. W. (1995). Medicine as metaphor: John Wesley on therapy of the soul. Methodist history, 33(3), 178-192.
Rogal SJ. Pills for the poor: John Wesley’s Primitive Physick. Yale J Biol Med. 1978 Jan-Feb;51(1):81-90.
Rousseau GS. John Wesley’s « Primitive Physic » (1747). Harv Libr Bull. 1968 Jul;16(3):242-56.
Siddall, R. S. (1942). George Cheyne, MD: Eighteenth Century Clinician and Medical Author. Annals of Medical History, 4(2), 95.
Skinner, D., & Schneider, A. (2019). Listening to Quackery: Reading John Wesley’s Primitive Physic in an Age of Health Care Reform. Journal of Medical Humanities, 40(1), 69-83.
Wesley J. (1747) Primitive physick: or, an easy and natural method of curing most diseases. Thomas Trye, Londra, UK.

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